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EDUARDO SANTOS - SAIBA COMO O SOCIALISMO ACABOU COM A VENEZUELA

Venezuela's President Nicolas Maduro gestures as he arrives for a session of the National Constituent Assembly at Palacio Federal Legislativo in Caracas, Venezuela August 10, 2017. REUTERS/Ueslei Marcelino

Por: Eduardo Santos
Para entender o desastre que está se desenrolando na Venezuela, precisamos percorrer o século mais recente da nossa história e observar como as nossas instituições mudaram ao longo do tempo. O que acharemos é que a Venezuela já teve níveis relativamente altos de liberdade econômica, embora isso ocorresse sob regimes ditatoriais.

Mas, quando a Venezuela finalmente abraçou a democracia, começamos a matar a liberdade econômica. Isso não era tudo de uma vez, é claro. Foi um processo gradual. Mas aconteceu à custa do bem-estar de milhões de pessoas.

E, em última análise, a lição que aprendemos é que o socialismo nunca, nunca funciona, não importa o que Paul Krugman, ou Joseph Stiglitz, ou caras na Espanha, como Pablo Iglesias, dizem.

Foi muito comum durante os anos que sofrimos sob Hugo Chávez para ouvir esses especialistas e economistas na TV dizendo que desta vez, o socialismo está sendo feito corretamente. Desta vez, os venezuelanos descobriram.

Por outro lado, houve um tempo em que este país era bastante próspero e rico, e, por um momento, a Venezuela foi até referido como um "milagre econômico" em muitos livros e artigos.

No entanto, durante esses anos, dos cinco presidentes que tivemos, quatro eram ditadores e generais do exército. Nossos direitos civis e políticos foram restritos. Não temos liberdade de imprensa, por exemplo; não tínhamos o sufrágio universal. Mas, enquanto vivíamos sob uma ditadura, poderíamos, pelo menos, desfrutar de altos níveis de liberdade econômica.

Uma breve história econômica da Venezuela

O milagre econômico começou há um século, quando de 1914 a 1922, a Venezuela entrou na corrida internacional do petróleo. Em 1914, a Venezuela abriu seu primeiro poço de petróleo. Felizmente, o governo não cometeu o erro de tentar administrar o negócio de petróleo, ou possuir os poços. Os poços de petróleo eram de propriedade privada e, em muitos casos, pertenciam a empresas internacionais privadas que operavam na Venezuela. Não foi totalmente laissez-faire, é claro. Havia incentivos fiscais e outras chamadas concessões empregadas para promover exploração e exploração de petróleo. Mas a maioria das indústrias - incluindo a indústria do petróleo - continuou privatizada.

Além disso, durante este período, as taxas de imposto no país eram relativamente baixas.

Em 1957, a taxa de imposto marginal para indivíduos era de 12%. Certamente, havia uma presença no estado, e o setor público absorveu 20% do PIB. Mas, os gastos do governo foram usados ​​principalmente para construir a infra-estrutura básica do país.

A área do comércio internacional também era relativamente gratuita - e muito livre em relação a hoje. Havia tarifas que eram relativamente altas, mas não havia outros grandes obstáculos ao comércio, tais como cotas, leis antidumping ou salvaguardas.

Outros controles econômicos também foram poucos. Havia apenas algumas empresas estatais e praticamente nenhum controle de preços, nenhum controle de aluguel, nenhum controle de taxa de juros e nenhum controle de taxa de câmbio.

Claro, também não estávamos livres dos problemas de um banco central. Em 1939, a Venezuela criou seu próprio banco central. Mas, o banco estava em grande parte inativo e funcionava principalmente defendendo uma taxa de câmbio fixa com o dólar dos EUA.



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